Qué hacer en Bali y Lombok

Si bien Bali logró opacar no solo a su propio país sino también a las islas aledañas, a nuestro parecer Lombok no tiene nada que envidiarle a su vecina famosa.
Acá te contamos todo lo que podes hacer y ver en estas dos preciosas islas (Bonus track: las Islas Gili).


Que Bali esto, que Bali aquello… Muchos se concentran tanto en la isla estrella que se olvidan que muy cerca, por el este, se emerge la preciosa Lombok. Templos y una cultura fascinante en Bali, las hermosas playas del sur de Lombok, los fantásticos arrozales de Ubud de un lado, y el temible Volcán Rinjani mirando a todos desde lo alto del otro. Una y la otra se complementan para hacer de esta zona de Indonesia un verdadero atractivo.

KUTA

No podemos empezar a hablar de Bali sin hacer mención primero de Kuta, o como nosotros la llamamos, Little Australia. Es difícil encontrar en esta ciudad algo que te haga sentir en Indonesia, porque en muchos lugares hasta los precios se exhiben en dólares australianos.
Nosotros veníamos de recorrer Sumatra y Java de oeste a este, y llegar a Kuta fue un cambio brusco. De golpe sentimos que nos habíamos ido de Indonesia, habíamos vuelto al mundo occidental, con locales de ropa por todos lados, cadenas de comidas rápidas, bares deportivos, restaurantes elegantes, boliches (discotecas), gente tomando alcohol en la calle, y tantas otros detalles que nos sacaron del sudeste asiático por un momento. Por suerte, el camino transitado desde el puerto hasta Kuta si nos hizo sentir en la auténtica Bali, con una notable transformación en lo estético de casas y pequeños templos  y la vestimenta de la gente. Fue gracias a una adorable pareja de ancianos que nos levantó ni bien extendimos el dedo que arribamos a la ciudad, y ¡hasta nos invitaron a pasar la noche en su habitación de un elegante hotel!
Como habrán notado en estas líneas esta concurrida ciudad no nos conquistó, aunque para muchos es un verdadero paraíso, como todo, es cuestión de gustos. Le dedicamos unos días a caminarla y ver que había detrás de ese maquillaje que intenta pero no logra ocultar del todo lo que realmente es su esencia.

Le dimos una chance también a sus playas, que si bien son espaciosas (y más teniendo en cuenta que fuimos en plena temporada alta), no las recomendamos si estas en busca de un verdadero paraíso de arena blanca y agua cristalina. En cambio, si esas interesado en iniciarte en el surf, si te las sugerimos ya que tienen un oleaje acorde para dar tus primeros saltos sobre la tabla.

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Extensas playas en Kuta
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… con muuuuchos turistas

ULUWATU y PADANG-PADANG

Hacia el sur de Kuta, pasando el transitado aeropuerto de Bali, uno puede seguir recorriendo las playas de la costa oeste en busca de mejorar sus habilidades surfistas. La primera parada es Uluwatu, también famosa por el templo en el cual se realizan danzas típicas de la región y uno puede ver unos lindos atardeceres. Para ingresar a este hay que pagar una pequeña suma. Nosotros solo visitamos la playa para ver de qué se trataba este famoso lugar, y si bien es lindo y con hermosas vistas del mar desde lo alto de los bares que se ubicaron ahí, si no vas a surfear no tenés mucho que hacer.
Una de las cosas que no nos gustó de esta zona fue que muchos hoteles se ubicaron sobre los acantilados, por lo que si querés llegar a ellos para tener una linda vista tenés que atravesar todo el resort para poder obtener tu foto.

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¡Los puntitos en el agua del fondo son surfistas!

Padang-padang es la otra estrellita de los australianos y extranjeros que transitan las rutas en moto y con la tabla a un costado. Si bien estas playas son más lindas y con arena para poder estar, y algunos practican snorkel ahí, los surfistas siguen ganando en cantidad y son los que copan la playa día tras día.

NUSA DUA, WATER BLOW

Siguiendo nuestro recorrido por el sur de la isla, pero esta vez en la costa este de la pequeña península, se encuentra la zona de Nusa Dua, muy conocida en Bali por ser la zona súper top en cuanto a hoteles. Casi como si fuera un barrio privado, que de hecho hay que pasar un puesto de seguridad que te pregunta que venís a hacer, uno ingresa a una zona con grandes calles, flores y jardines por todos lados, donde las grandes cadenas y hoteles de lujo se ubican para aislarse del resto de la isla. Si sos como nosotros solo vas a mirarlos de lejos y dirigirte hacia las playas, que son lindas y más allá de que están todos los hoteles uno puede acceder.
Pero el gran atractivo aquí, y que no muchos conocen, es el water blow. Casi sobre el mar construyeron un mirador desde donde se puede apreciar la inmensidad del océano azul y toda la costa de esta parte de la isla. También, debajo de éste, hay unas formaciones rocosas con un gran agujero que al recibir la fuerte envestida de las olas generan remolinos y constantes choques del agua contra las paredes. Con la marea alta es casi seguro que todos los que estén ahí arriba se empapen con la lluvia que se genera. Nosotros pudimos apreciar el lugar sin mojarnos, ¡aunque nos hubiera venido muy bien con el calor hacía!

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El water blow
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¿Tenés calor Nico?

TEMPLO TANAH LOT

A 20 kilómetros de Denpasar, sobre la costa oeste y sobre el mar, se encuentra este famoso templo. Si, sobre el mar, como bien su nombre lo indica, Tanah Lot significa “tierra en el mar”. Este sitio es un excelente buen lugar para disfrutar de los atardeceres, ya que el sol baja detrás de él. Al ingresar y caminar sobre la playa se puede ver cómo el mar y una ola tras otra bordean y moldean la base del templo. Los turistas no pueden ingresar, o  por lo menos no cuando fuimos nosotros, aunque sí pueden recibir una “bendición”, pero a tener paciencia que la fila de turistas esperando a ser salpicados es bastante larga y va lento. Nosotros preferimos solo caminar por la playa para alejarnos de la multitud y desde ahí disfrutar de la caída del sol.

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Increible atardecer en Tanah Lot

UBUD Y SUS ALREDEDORES

Para todos los que ya se estaban enojando porque no lo mencionábamos, acá está Ubud. Pero no solo es Ubud en sí la atracción, ya que el centro de la ciudad pareciera que se está transformando un poco a Kuta (aunque sin los australianos y el descontrol) sobre todo después del éxito del libro y la película “Come, Reza y Ama” protagonizada por Julia Roberts. Sacando esas cuadras bien céntricas, este pequeño lugar ofrece increíbles paisajes y lugares para admirar y visitar. Basta con tomar uno de los pequeños pasillos o calles que se desprenden de la avenida principal para perderse entre los verdes arrozales, perfectamente trabajados y armados, con las palmeras junto a ellos formando la postal ideal.

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Perdiéndonos por las calles de Ubud encontramos esto
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Más arrozales

Dentro de la ciudad se puede visitar en una misma esquina (la intersección de Jl. Suweta y Jl. Raya Ubud) tres atracciones diferentes. Por un lado el Palacio de Ubud, cuya  entrada es gratuita y mantiene la impronta balinesa en toda su dimensión. De hecho hay partes donde los turistas no tienen permitido el ingreso.

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Dentro del Palacio se ven cosas como estas
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La cultura balinesa en toda su dimensión

Enfrente de este se ubica el mercado de la ciudad, donde se pueden obtener verduras, comidas, ropa, suvenires y todo tipo de productos. No es de los mejores que hayamos visto pero un paseo no se le puede negar.

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El mercado de Ubud

Y por último, en la otra esquina frente al palacio, se encuentra el Templo Saraswati justo al lado del Café Lotus. Este pequeño templo, rodeado de unos estanques llenos de la Flor del Loto, es un lugar muy fotogénico para visitar y retratar. En este también la entrada es gratis, solo vas a pagar si te sentás a tomar algo en el café y por las tardes podés disfrutar del folclore balinés.

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Jardín al lado del café Lotus
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Flor del loto

En las afueras de Ubud también hay otras cosas para ver y entretenerse. Hacia el norte, a unos pocos kilómetros de distancia, se pueden visitar las terrazas de arroz de Tegalalang. La verdad es que es admirable como están conformados, pero nosotros no las agarramos muy verdes y pierden un poco su encanto (¡sí, somos pretensiosos!). Obviamente recomendamos su visita, y por eso lo mencionamos acá, pero lo que hizo que no le tengamos mucho cariño fue que si bien la entrada es gratis y se puede caminar y subir por los senderos marcados, después de cruzar un pequeño puente una persona se nos paró adelante pidiendo una contribución para con el lugar, sino no nos dejaba pasar. El problema es que las contribuciones suelen ser voluntarias, no obligatorias como acá nos lo platearon. No es que seamos (tan) ratas o mala onda, pero la forma agresiva en que nos negaban el paso si no les dábamos dinero no nos gustó para nada.

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Las famosas terrazas de Tegalalang
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Palmeras, arroz y turistas que parecen hormiguitas
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Vistas y más vistas de las terrazas

Si ya estás cansado de tanto arroz (entre los arrozales y el arroz en cada comida ni nos queremos imaginar…), a unos poquitos kilómetros de la ciudad podes visitar las Cataratas Tegenungan, un lugar todavía no tan turístico, donde podés encontrar varios locales disfrutando de la tranquilidad que hay. Nosotros fuimos en temporada seca y así y todo el caudal de agua era importante. Para llegar a la cascada hay que bajar unas cuantas escaleras (que a la vuelta se sufren), para poder meterse y refrescarse. Y si encima te ponés debajo de la caída del agua podés disfrutar de unos masajes gratis. La entrada al lugar cuesta cerca de 30.000 RP cada uno más el estacionamiento si llegas en moto o auto.

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Naturaleza en estado puro

También, muy cerca de la ciudad, se puede visitar el famoso Monkey Forest, donde se pueden ver a los adorables (aunque a veces no tanto) monitos. Nosotros no fuimos porque ya habíamos visto a estos pequeños primates en otros lugares, y no nos llamaba tanto la atención. Si vas, tené cuidado con tus lentes, cámaras y comida si llevás en la mochila, porque estos animalitos no son nada vergonzosos y enseguida van a querer sacarte algo.

Algo que nos llamó la atención en Bali es que se puede encontrar dos aviones abandonados alrededor de la isla. Investigando un poco hay algunas teorías de por qué están donde están, aunque ninguna confirmada. La más fuerte hace referencia a un empresario que los quería usar como restaurant o como atracción turística, pero por alguna razón se quedó sin dinero y abandonó el proyecto. Nosotros pudimos ver uno desde afuera (trepándonos a un container), pero observamos que había una puerta con candado, así que suponemos que en algún momento se puede o se podía acceder. Si querés ir o simplemente chusmearlos con Google Earth los aviones están acá: avión 1 y avión 2.

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¿Alguien perdió un avión?

AMED

Este pequeño pueblo al norte de la isla todavía mantiene su tranquilidad y sus tradiciones pesqueras aun en la época de súper fama de Bali. Pocos viajeros llegan a esta parte de la isla, nosotros fuimos hacia allá unos días a la casa de una couchsurfer a ver qué tal, y si bien no es un imperdible infaltable en cualquier itinerario, es un buen lugar para pasar unos días muy tranquilos y sin mucho ruido o gente por todos lados. En sus playas hay muchos lugares para hacer snorkel, y también es uno de los mejores sitios para bucear en Bali, según dicen, es por eso que se ven muchas agencias de buceo radicadas ahí, por lo general propiedad de extranjeros. Cerca de sus costas yacen los restos de un buque estadounidense, el USS Liberty, hundido durante la Segunda Guerra Mundial por un submarino japones, razón por la cual todos quieren ir a verlo. También se puede ver a los pescadores cada mañana vendiendo en la calle su pesca del día, recién salidita del agua.

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Vistas de las playas de Amed
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Disfrutando de las vistas y la tranquilidad

La mejor forma de recorrer Bali es alquilando una moto ya que no hay transporte público y los autos privados son bastante caros. Estas se pueden conseguir por 50.000RP el día. Pero hay que tener cuidado con los controles policiales y las coimas. Ya habíamos escuchado de muchos viajeros que habían sido frenados y por no tener licencia internacional, o no tener casco, o la razón que fuese, les pedían dinero a cambio de no pagar la excesiva multa. A nosotros también nos pasó, aunque la nuestra será una anécdota graciosa que nunca vamos a olvidar.

Íbamos por la autopista en el sur de Kuta, cuando llegamos a un peaje y un policía nos separa. “La salida que tomaron es solo para autos, no para motos”, nos dice el oficial con una sonrisa en la cara. Era verdad, nos habíamos dado cuenta pero ya era tarde. Después de pedirnos los papeles de la moto y el registro, le pidió a Nico que entrara a su “oficina”. La multa por no tener licencia internacional más conducir por un lugar prohibido para motos, era más que nuestro presupuesto diario. Pero como el oficial era tan bueno y nos quería ayudar, según él, nos dejaba que eligiésemos la multa más barata y le paguemos a él. Fue ahí cuando los dotes de negociador afloraron y Nico empezó a decirle que no teníamos dinero, que no éramos australianos ni europeos, que ganábamos en pesos y todo el cuento argentino. Finalmente, después de un duro regateo, el policía aceptó 30.000RP (un poco más de 2 USD). Pero cuando fue a pagar, Nico se dio cuenta que solo tenía un billete de 100.000RP y con su mejor cara de póker le preguntó “¿tenés cambio, maestro?”. Increíblemente, el oficial abrió su riñonera y sin chistar le dio el vuelto. Queremos creer que no fue que nos tocó el policía más ingenuo de Indonesia, sino que se debió al talento negociador de Nico lo que hizo que hoy tengamos una muy buena anécdota que hace reír a todos.

SENGGIGI

Si estás buscando las mejores playas de la isla, entonces este no es tu lugar. Por alguna razón este lugar se volvió muy turístico, pero nos sabemos aún el porqué. Fuimos a ver sus playas y no nos parecieron nada espectacular, son una más del montón. Peeero si estás pensando en alquilar una moto, no te va a quedar otra que ir hasta allá, porque en Mataram, la gran ciudad de la isla, no le alquilan motos a extranjeros. Nosotros aprovechamos ese viaje para conocer el lugar y no volvimos más que para devolver la moto. Si querés ver las mejores playas de la isla, ya te vamos a decir dónde ir.

LAS PLAYAS DEL SUR

Los que estaban buscando las mejores playas de Lombok, acá se las traemos. Haciendo base en Mataram en la casa de un couchsurfer, nos recorrimos prácticamente todas las playas del sur de la isla. Y sin lugar a dudas fueron las mejores playas que nosotros vimos en nuestro recorrido por Indonesia. Agua transparente y calma, arena suave, playas largas y anchas suenan a una combinación ganadora. La que más nos gusto fue Selong Belanak, la primera de nuestro recorrido y que cumplía con todas las cualidades mencionadas. Fue acá donde vimos que los indonesios son capaces de hacer cualquier cosa por sacarles plata a los turistas. Ofrecer clases de surf en una playa sin olas (en realidad si hay olas, pero de 20 centímetros) es como aprender a nadar en una pileta vacía. Pero vimos que es posible, y muchos turistas estaban tomando estas extrañas clases. Cuando creíamos que habíamos visto todo…

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Selong Belanak beach. ¡Que belleza!

También visitamos Kuta, pero esta vez la Kuta de Lombok, que poco tiene que ver con la de Bali más que por el nombre. Es una pequeña ciudad, tranquila, con grandes playas (aunque no tan lindas como la que mencionamos antes) con varios hostels y guesthouses. Muchos hacen su escala en esta ciudad y disfrutan de deportes acuáticos como windsurf, kitesurf, surf, snorkle, kayak, etc.

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Manglares en las playas de Kuta
La tranquila playa de Kuta Lombok
La tranquila playa de Kuta Lombok

La playa más lejos que fuimos es justamente la última del sureste de la isla, conocida como la Pink Beach (playa rosa). Decidimos hacer el largo viaje hasta allá para comprobar si su nombre era cierto. Nos llenamos de polvo, ya que los últimos kilómetros son de tierra y llenos de pozos, para llegar y ver, con esfuerzo e imaginación, la arena de color rosa. Por suerte la playa en sí era linda y con un agua bien transparente, pero no creemos que valga hacer semejante viaje cuando más cerca hay muchos lugares mejores.

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Pink beach. ¡Vamos hagan un esfuerzo para verla rosa que nos costó llegar!
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¿Y ahora? ¡Dale digan que sí!

Si te gusta la privacidad y tener toda la playa para vos solo, entonces vamos a contarte dónde podes ir para disfrutar de una playa grande y solitaria, sin nada más que arena y alguna que otra casita de gente local viviendo cerca de ella. Íbamos por la ruta cuando vimos un cartel que decía “Semeti Beach” con una flecha hacia adentro. Vimos que salía un pequeño camino de tierra con vacas a su alrededor y fuimos a ver que nos encontrábamos. Afortunadamente, la curiosidad tuvo su premio. Cuando llegamos y vimos que todo era para nosotros, desplegamos la lonita y no sentamos a disfrutar de tanta paz. Al poco tiempo se nos acercó el único señor que vivía ahí a ofrecernos si queríamos sandía, y cuando nos dijo que le pagáramos lo que nos pareciera, nos terminó de convencer para que le pidiéramos una. No fue la más dulce que hayamos comido, a pesar de que le preguntamos antes de que la corte si esa era “manis”, dulce en indonesio.

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¡Paz y tranquilidad!

Junto con el señor y la sandía aparecieron unos chicos curiosos y sorprendidos por ver a unos extranjeros por ahí, y se nos acercaron para vernos y hablarnos, o por lo menos una de las chicas que con sus 10 años hablaba algunas palabras en inglés. Al ver nuestra cámara empezaron a pedir fotos y a hacer payasadas para que saquemos algunas con ellos.

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Los chicos fueron los únicos que nos hicieron compañia en la playa

También visitamos algunas playas en el medio, como playa Mawun, que es una bahía cerrada y con mar muy tranquilo y lindo.

Mawun beach, otra linda playa más y van..
Mawun beach, otra linda playa más y van..

CASCADA SENDANG GILE AND TIU KELEP

En el norte de la isla, muy cerca del Rinjani, se encuentran estas cascadas de las cuales hemos escuchado buenos comentarios. Debido a falta de tiempo tuvimos que dejar de ir, pero si pueden ir creemos que puede ser un lindo lugar para conocer. En moto desde Mataram son poco más de dos horas para llegar. ¡Si alguno fue o va a ir cuéntenos que le pareció!

VOLCÁN RINJANI

Una de las máximas atracciones de Lombok es sin lugar a dudas, el enorme Rinjani. Muchos viajeros solo llegan a la isla para escalarlo. Nosotros decidimos no hacerlo, ya que sin contar con el equipamiento necesario hay que pagar una gran suma y no estaba dentro de nuestro presupuesto mochilero. Si querés subirlo con guía, portero para que lleve las mochilas, comidas y entradas al parque, vas a tener que pagar algo así como 1.700.000 RP. Sabemos que la forma más barata de hacerlo es pagando solo la entrada al parque, sin llevar guía (lo cual es posible dado que el camino está marcado por la cantidad de gente que lo transita), cargando tus propias cosas y cocinándote vos mismo, pero vas a tener que llevarte todo para acampar y cocinar, la comida y el agua necesaria. Llegar hasta la cima puede tomarte entre 2 y 4 días, dependiendo de la velocidad a la que lo hagas.

La palabra “gili” significa “isla pequeña”, por eso es que alrededor de la isla de Lombok se pueden encontrar muchas gili, aunque las más conocidas para el turismo son Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air. Dependiendo lo que busques es la isla que deberías visitar. Si estás buscando salir y reventar la noche, Gili T. es tu lugar. Si en cambio querés tranquilidad y un resort donde desplomarte sobre la arena, Gili M. es tu sitio. Si preferís algo más intermedio, donde puedas disfrutar de la playa, tirarte a tomar sol, leer un poco, escuchar un poco de música y además después tener la posibilidad de comer algo rico y tomarte una cervecita en algún bar relejado mientras ves el atardecer, entonces andá a Gili A., como nosotros. Las tres islas tienen el atractivo de que no hay autos ni motos. O por lo menos no a motor, ya que hemos visto alguna que otra moto eléctrica. Para moverte vas a poder caminar por sus calles de arena, tomarte alguno de los carruajes tirados a caballo, que a nosotros nos daba mucha lástima ver cómo los tenían a los pobrecitos, o también tenés la opción de alquilarte una bici para pasear por la isla.

Las islas son tan pequeñas que, después de descansar en la playa, te podés dar la vuelta caminando por la arena. Al bajar la marea se puede hacer sin problemas, y en menos de una hora vas a volver a tu punto a partida.

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Barquitos en Gili Air
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Disfrutando de unos días de playa con buena música

Así como no hay vehículos motorizados, tampoco hay ningún tipo de presencia policial en las tres islas, lo que es sinónimo de descontrol. Bueno, tampoco es un viva la pepa, pero sí es el sitio donde los turistas eligen para descontracturarse y fumar (no precisamente tabaco), entre otros, ya que en Indonesia el consumo de droga es ilegal y las represalias para quien consuma, sea extranjero o local, son muy duras.  Tal es así que la tenencia/consumo, por ejemplo, está penada con hasta 20 años de prisión, y el tráfico con pena de muerte. El caso más famoso fue el llamado Bali Nine (si querés saber más leelo acá).

 

Dónde dormir y cómo llegar

Hotel en Kuta (Bali): Mahendra Beach tiene una muy buena ubicación, cerca del centro y también de la playa. Pagamos 150.000 RP por noche por una habitación doble con baño privado, wifi y desayuno.

Hotel en Ubud: Detri Inn, queda hacia el sur del centro, pagamos 180.000 RP por una habitación doble con baño privado, wifi y desayuno, uno de los mejores que hemos tenido. Llegamos en plena temporada, y luego de caminar largo bajo el sol sin que haya nada disponible, terminamos encontrando este, un poco más caro de lo que queríamos. Pero sabemos por otros viajeros que hay otras opciones mejores y a buen precio como Gandra House.

Hotel en Gili Air: Cuando nosotros fuimos era temporada alta y todos los hostels más económicos estaban llenos. Por suerte encontramos KRJM Homestay, queda en el centro de la isla, que al ser tan chica siempre se está cerca de la playa. Pagamos 150.000 RP por una habitación doble con baño privado y WiFi, encima nos tocó una de las habitaciones nuevas.

Como llegar a las Gili: Si venís desde Bali como nosotros, tenés dos opciones, la rápida y cara, o la lenta y barata. Adivinen cual hicimos nosotros… Si, la segunda opción. Para esto, tenés que tomarte desde Padang Bai el ferry público a Lombok, que cuesta 44.000 RP por persona y demora 4 horas. De ahí, irte hacia el otro puerto, pasando Senggigi, y desde ahí tomarte los botes públicos a cualquiera de las tres Gili. A Gili A. pagamos 12.000 RP por persona, solo ida. No saquen ida y vuelta porque cuando quieran volver les van a decir que eso no sirve y van a tener que pagar el viaje de nuevo. Si no estás con tiempo y querés ir por la opción rápida, desde Padang Bai y Amed salen los ferris rápidos directos a las islas, y cuestan 250.000 RP por persona.

 

¿Sabías qué?

  • Bali sufrió un atentado terrorista en 2002 que se cobró la vida de 202 personas e hirió otras 200. Debido a que las bombas explotaron en el centro de Kuta, cerca de bares y discotecas, la mayoría de las víctimas fueron turistas australianos.
  • Indonesia tiene más de 300 grupos étnicos y alrededor de 740 distintas lenguas y dialectos hablados alrededor del país.
  • El presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, vivió dos años en Indonesia cuando era niño, ya que su padrastro era indonesio.

 

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