Qué hacer en Timor Oriental

Si al igual que nosotros están pensando en visitar Timor por la simple curiosidad de conocer este nuevo país y saber cómo es y cómo vive su gente, les compartimos todo lo que pueden hacer en su paso por estas tierras tan rezagadas.


Desde antes de salir de viaje sabíamos que existía la chance de visitar Timor. Yo (Nico) sobre todo, tenía muchas ganas de pasar por allí y ver que había, cómo era y conocer un poco más sobre la historia de este país con pasado portugués y protagonista de uno de los genocidios más sangrientos de la región. Si bien llegamos sabiendo algo al respecto, luego nos dimos cuenta que su historia era mucho más compleja de lo pensado. Si te interesa saber más sobre la historia de uno de los países más nuevos del mundo, no te pierdas nuestro post Timor, re-construyendo un país.

Apenas si sabíamos cómo tramitar la visa y cómo llegar hasta allá, y poco más que había para hacer una vez arribados, salvo algunas ideas al respecto. Varios nos preguntaban “¿y ahí qué se puede hacer?” cuando les contamos sobre nuestro próximo destino.
Por esto y para ver si también los tentamos a que visiten Timor, les vamos a contar todo lo que pueden hacer en Dili, capital y paso obligado para todos los viajeros, y en sus alrededores.

  • Estatua del Cristo Rey

La mayoría conocerá el famoso Cristo Redentor de Río de Janeiro. Bueno, en Timor hay uno parecido, aunque no tan famoso ni tan grande como el otro. A unos pocos kilómetros del centro de la ciudad, sobre la punta de la península de Futacama y con vista a toda la ciudad de Dili, se encuentra esta estatua de Jesús parado sobre un globo terráqueo. Mide 27 metros de altura, y para acceder a ella van a tener que subir unos 500 escalones.
Si pensaron como nosotros que fue un legado portugués, lamentamos informarles que no. Ésta fue un regalo del presidente indonesio en el año 1996. ¿Una muestra de arrepentimiento o solidaridad? No lo creemos, un par de años después el pueblo timorense seria masacrado nuevamente por las tropas del país vecino.

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El Cristo Rey de Dili
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Algunos de los escalones que van a tener que caminar…
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Disfrutando de las hermosas vistas desde lo alto.

Si llegaron hasta arriba y el calor los está aplastando, miren hacia ambos lados de la estatua y empiecen a imaginarse dentro del mar. Donde comienzan las escaleras para hacer el ascenso hay una especie de plaza, y justo cruzando la calle la playa Cristo Rey. Chiquita, tranquila y con agua bien transparente, justo lo que necesitan para refrescarse. Si miran para el lado opuesto a Dili, podrán ver que hay otra playa, totalmente desértica, muy linda y más grande que la anterior. A esta se accede por las mismas escaleras que a la estatua. A mitad de camino van a ver una bifurcación que los va a llevar directo a la solitaria arena blanca.

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Esta playa los va a estar esperando, toda para ustedes solos.
  • Monumento a la masacre de Santa Cruz

Si leyeron el post sobre la historia del país saben de lo que estamos hablando. Si no fue así, primero les recomendamos que lo hagan, y segundo, les contamos en pocas palabras que este monumento conmemora la marcha pacífica de estudiantes timorense que terminó en un acribillamiento por parte de ejército indonesio. La misma fue grabada por un periodista británico, hoy héroe del país, y una imagen de esa filmación fue transformada en monumento para recordar lo sucedido.

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Los protagonistas del dolor. Tuvimos la suerte de conocer a la sobrina de uno de ellos, que nos contó que ambos están bien y nuevamente en el país.

Este se encuentra sobre la costanera, muy cerca de la zona donde se ubican todas las embajadas.
También se puede visitar el cementerio de Santa Cruz donde ocurrió el hecho. Nosotros pasamos a verlo pero no lo recorrimos por dentro. Si los cementerios no los asustan pueden darse una vuelta.

  • Museo de la Resistencia

Qué mejor lugar para conocer la historia del país que un museo dedicado a ello. Textos, imágenes y videos hacen que salgas de ahí habiendo aprendido todo lo que vivió el pueblo durante tantos años. No decimos sintiéndolo porque es difícil siquiera imaginar algo tan terrible.
La entrada cuesta 1 USD, que más bien termina siendo una contribución. No se pueden utilizar cámaras, por eso es que solo se lo mostramos por fuera, así también de paso tienen que ir a verlo ustedes mismos. Súper recomendable. El museo está bien en el centro de la ciudad, muy cerca del Palacio de Gobierno.

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Una de las mejores formas de aprender la historia.
  • Caminar por la costanera

Suele ser algo muy común en todos los destinos que bordean el mar, y en Timor no es una excepción. Toda la costanera está bastante bien cuidada y armada para que la gente disfrute el lugar, pasee con su familia, salga a correr o simplemente a caminar como hicimos nosotros casi todos los días de nuestra estadía. Zonas con WiFi, bancos para disfrutar de la vista y del atardecer, bares para tomarse un café o una cerveza con vista al mar, y hasta un mercado de frutas y verduras donde se puede comprar a buen precio. No falta la cancha de futbol donde los más jóvenes muestran sus habilidades y algún que otro puestito vendiendo comida. Sin lugar a duda merece un lugar en la lista.

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Lindos atardeceres sobre la costanera de Dili.
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Los locales disfrutando del Wifi.
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Regalo de Corea del Sur al pueblo timorense.
  • Isla Atauro

Esta era una de las atracciones que conocíamos antes de arribar al país. La isla de Atauro se encuentra enfrente de Dili, a unos 25 kilómetros aproximadamente, y puede ser fácilmente vista desde la ciudad. Posee unas playas muy lindas según gente que ha ido, ya que nosotros no lo hicimos. Si bien existe un ferry público que va a la isla, solo lo hace los días sábados, saliendo a las 9hs y volviendo a las 16hs. Es decir, o vas solo por el día (el viaje toma 2hs de ida y 2hs de vuelta), o si querés pasar unos días lo haces una semana para poder ir y volver con la opción barato (10 USD por tramo). La otra opción disponible es utilizar el bote-taxi que cobra 45 USD, o hablar con algún pescador en la isla que te cruce pagándole algo así como 10-15 USD.
A esto hay que sumarle el hospedaje si vas por unos días. Solo hay 2 opciones de alojamiento en la isla, y ninguno tiene opción mochilera.

  • Isla Jaco

No teníamos conocimiento de su existencia hasta que los locales nos contaron al respecto, y todos los que habían ido hablaban maravillas de sus playas y el snorkle ahí. Luego de ver unas fotos nos convencimos y decidimos ver que tal. Averiguamos con nuestros  couchsurfers cómo llegar, armamos las mochilas y partimos. Esta isla se encuentra frente a la costa este de Timor, a unas 8hs en auto de Dili. Si bien existen buses públicos para ir, como el país aún no está lo suficientemente desarrollado ni para el turismo ni para los locales, los caminos y las opciones no son las mejores. Bien temprano nos fuimos hasta la estación de buses para tomar el nuestro hasta Lospalos, lugar donde se hace el transbordo hasta Tutuala, para ahí caminar los últimos 8 km hasta los hoteles que se encuentran sobre la playa. Dicho así suena fácil, pero resulto ser todo lo contrario. Habiendo encontrado el bus correspondiente, arreglamos el precio (8 USD por persona), y nos sentamos en él mientras hablábamos con un chico local que sabía algo de inglés. Charla va, charla viene y seguimos ahí parados esperando a que partiera el bus. Finalmente arrancó, pero vemos que se dirige hacia Dili, lado opuesto a nuestro destino. Lo que más temíamos estaba pasando, el bus se puso a recorrer la ciudad en busca de más pasajeros para llenarlo. Luego de dar algunas vueltas encaro hacia la dirección correcta y pensamos que todo se normalizaría, pero no fue así… el bus volvió a la terminal, apagó el motor y volvió a esperar a más gente. Ahí fue cuando decidimos dar por terminado el viaje, después de casi cuatro calurosas horas seguíamos en el mismo lugar (y bastante sudados), y a esto le sumábamos que Andre estaba con un infección en el ojo muy molesta. Así que agarramos nuestras mochilas y volvimos por donde vinimos.
Si alguno logra hacer que el bus arranque, les contamos que en los hoteles sobre la playa se puede acampar, y a la mañana temprano podes arreglar con algún pesquero que te cruce a la isla, ya que se encuentra muy cerca de la costa. En Jaco no se puede acampar ni hay alojamiento, solo se puede pasar el día y luego regresar. Si quieren volver a ir tendrán que dormir nuevamente en los hoteles y volverse a cruzar a Jaco bien tempranito.
¡No se olviden de mandarnos la foto si lograron llegar!

No se queden solo con lo que les contamos, salgan y recorran las calles de la ciudad. Caminando por ahí nos encontramos con un pequeño monumento en memoria de los policías fallecidos en los últimos disturbios sucedidos en 2006 (sobre la calle Jacinto Candido cerca de la Universidad). Sobre la misma calle pero dos cuadras más adelante nos chocamos con la Catedral de Dili, que lamentablemente fue reconstruida por lo que no pudimos verla en su estado original.

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En memoria de los policías muertos.
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La Catedral de Dili

De esta manera no solo encontramos lugares, sino gente. Caminando cerca del puerto un local se nos acercó a hablar y nos preguntó que hacíamos en Timor, si estábamos por trabajo, aunque casi que lo asumía por su forma de decirlo. Al responderle que éramos viajeros que solo estábamos ahí porque queríamos conocer el país le arrancamos un sonrisa, y nos dio la mano con muchas ganas, agradeciéndonos por viajar a su país que tanto había sufrido años atrás.

 

¿Sabías qué?

  • Aproximadamente la mitad de la población timorense es analfabeta.
  • La Selección de Futbol de Timor Oriental ganó su primer partido en el año 2012, 9 años después de su primer partido y 10 años después de la fundación de su Federación (le ganó 5-1 a Camboya)
  • Según la Constitución del país, el color rojo de la bandera representa la liberación nacional, el color amarillo hace referencia a su etapa colonial, el color negro a la etapa oscura “que debe superarse” y el color blanco simboliza la paz.

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