Penang, la más fotografiada

Mientras íbamos armando el recorrido por Malasia en nuestros primeros días en el país, este destino aparecía en boca de todos los viajeros como casi un imperdible. Sólo halagos es lo que recibía esta pequeña isla del noroeste. Y debemos decir que cumplió vastamente nuestras expectativas. ¡Penang nos encantó!

Su comida, su arte callejero, su Parque Nacional, sus templos, sus mansiones abandonadas, los restos de su fuerte, sus playitas, que si bien no son las más cristalinas son muy tranquilas para pasar una linda tarde (¡cómo te extrañamos mate ese día!). La combinación de sus casitas descascaradas con sus murales y su arte por todos lados hacen de esta ciudad un paisaje encantador. No por nada, en 2008, la UNESCO declaró Patrimonio Mundial de la Humanidad el barrio histórico de Georgetown.

Típicas pintorescas casitas de Penang
Típicas pintorescas casitas de Penang

No nos olvidamos de su gente, ya que fue acá donde vivimos la primera muestra de su hospitalidad.
En nuestras últimas horas en la ciudad, saliendo ya del hostel, Andre sufrió una torcedura de tobillo bajando las escaleras. Mientras chequeábamos que no fuera nada más grave, los minutos pasaban y todavía teníamos que llegar caminando hasta la estación de buses para tomar el nuestro rumbo a Cameron Highlands. Frente a esta situación, la chica que estaba de turno en la recepción nos dio una mano enorme ofreciéndose a llevarnos en su auto hasta la terminal para que no perdiéramos el bus. Gracias a ella y a su generosidad pudimos llegar a tiempo.

Hoy podemos decir que Penang es todo eso que leímos: alegre, atrapante, pintoresca y muy fotogénica. Si nos preguntan, creemos que es un destino ineludible de Malasia.

Fueron 5 días que pasamos recorriendo esta hermosa ciudad, y acá les contamos que vimos de ella. Al igual que en Kuala Lumpur, acá también hay colectivos gratis que recorren la ciudad desde la terminal de ferris hasta la terminal de buses. Son muy útiles para moverse si ya estás cansado de tanto caminar o si querés refrescarte un poco del calor.


Arte callejero

Cuando pensamos en Penang automáticamente lo asociamos con el arte callejero, es su impronta (tanto como su calor agobiante). En el año 2009, se decidió hacer una especie de concurso con artistas de todo el mundo para darle a la parte histórica de la ciudad un toque distintivo y propio. Así fue como un par de años después, Ernest Zacharevic, el ganador, finalizó su arduo trabajo y la ciudad presentó una cara nueva y colorida.

The Indian Boatman
“The Indian Boatman”
Brother and Sister on a Swing
“Brother and Sister on a Swing”
Kungfu Girl
“Kungfu Girl”
Child Mural at Prangin Canal
“Child Mural at Prangin Canal”
Old Motorcycle
“Old Motorcycle”
Bruce Lee
“Bruce Lee”
Penang: Past, Present & Future
“Penang: Past, Present & Future”
Children playing basketball
“Children Playing Basketball”
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“No animal discrimination please!”
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“Love me like your fortune cat”

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“Boy on Chair”

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"Trishaw Man"
“Trishaw Man”

Este último mural retrata los típicos carritos de tres ruedas conducidos, en su gran mayoría, por hombres mayores que ofrecen un paseo por la ciudad a turistas. Por lo general tienen un paraguas (para cubrirse del sol más que de la lluvia), flores y hasta peluches! No sólo es su herramienta de trabajo, sino que muchos duermen en ellos y los cubren a la noche. La mayoría se encuentran en Jalan Penang, en frente del mural.

Penang_carritos

 

No solo el arte callejero está representado por estos murales, sino que también uno se va a encontrar con caricaturas en muchos rincones de la ciudad. Estas son obra del otro ganador de dicho concurso, Tang Mun Kian, quien propuso contar la historia de las calles más importantes de la ciudad con estas caricaturas hechas en hierro. Son un total de 52 y con solo caminar por la ciudad uno se las va encontrando casi sin quererlo.

Las caricaturas de hierro en las calles de Penang
Las caricaturas de hierro en las calles de Penang


Parque Nacional

Le dedicamos casi un día entero a recorrer el Parque Nacional de Penang, ubicado a unos 50 min. de la ciudad de Georgetown, y que lleva el titulo de ser el parque nacional más chico del mundo. Rodeados de una densa jungla tropical, hicimos una exigida caminata de una hora y media para llegar a Pantai Kerachut, la playa donde anidan las tortugas (aunque no pudimos ver ninguna), donde nos refrescamos un poco del calor y la humedad de la selva y descansamos para emprender luego la vuelta.

Este parque es el único del país en donde se puede encontrar seis tipos diferentes de hábitat: un lago meromíctico (un raro fenómeno natural en el que capas de agua separadas no se entremezclan), pantanos, manglares, marismas, arrecifes de coral y playas donde anidan tortugas.

Aunque fue bastante cansador y las playas no son las mejores del sudeste, nos encantó la experiencia de caminar en la selva, ver hormigas gigantes (¡la hormiga atómica un poroto al lado de éstas!), sorprendernos con reptiles exóticos y escuchar la orquesta de pájaros, grillos y otros insectos más. Para los fanáticos de la naturaleza, hay varios camping gratis dentro del parque. Nosotros teníamos la intención de acampar una noche, pero el intenso calor nos ahuyentó.

Trekking por la selva
Trekking por la selva
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¡¡¡Por fin llegamos!!!
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Pantai Kerachut, la playa de las tortugas


Comida

¿Cómo no hablar de la comida si es algo que nos encanta?
Visitamos Penang con la promesa de buena comida y la conseguimos. En las calles de Georgetown la comida se respira. Restaurantes, puestitos callejeros, ferias. No importa dónde y cómo, nunca te va a faltar un lugar para probar algo rico.

Un plato típico del lugar que probamos es el Laksa, hecho a base de caldo de pescado, caballa hervida con lemongrass (hierba limón o citronela), chili y tamarindo. Esta especie de sopa se sirve con fideos de arroz, lechuga, cebolla, ananá en trocitos y una flor aromática (Bunga Kantan).
Puede parecer una mezcla muy rara para nuestro paladar, pero la verdad es que nos pareció rico.

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Laksa, plato típico de Penang

De postre, para refrescarse un poco, degustamos el Chendul. Este se sirve en un bowl con un raspado de hielo bañado en almíbar, abundante leche de coco, porotos rojos, y unos fideos cortitos hechos de harina de arroz con una hierba local llamada Pandan, que les da el color verde.
Nos pareció un postre delicioso y refrescante. Aunque cueste creerlo, porque de solo pensar todos estos ingredientes juntos el plato no suena nada tentador, definitivamente vale la pena.

Nico probando Chendul, con cara de "¿estará bueno esto?"
Nico probando Chendul, con cara de “¿estará bueno esto?”
"Penang Road Famous Teochew Chendul" donde comimos Laksa y Chendul. ¡Súper recomendable!
“Penang Road Famous Teochew Chendul” donde comimos Laksa y Chendul. ¡Súper recomendable!

Templos

Dado que Penang es el único estado en donde los chinos son mayoría, acá pudimos ver más templos chinos que mezquitas (a diferencia de Kuala Lumpur).

Los dos que más nos gustaron fueron el Wat Chayamangkalaram, templo budista de origen Tailandés, construido en 1845 y con uno de los budas recostados más grandes del mundo (para Andre una berretada XL).

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Fachada del templo con dragones hechos con pedazos de vidrios muy chiquitos y súper coloridos
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Uno de los buda acostado más grande

Y el Dharmikarama, construido en 1805, es el único templo budista birmano fuera de Myanmar.

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Little India

Cerca de la terminal de ferris, en unas pocas cuadras se encuentra esta pequeña India. Fuimos a conocerla y dar un paseo por la zona y nos pareció muy linda. Pequeñas calles repletas de comercios de todo tipo y comida típica hindú. Andre se enamoró de las coloridas y súper adornadas telas y los vestidos exhibidos por todos lados, aunque no se animó a comprarse nada, por ahora.

Típicos atuendos hindúes
Típicos atuendos hindúes
Probando "soya" en Little India
Probando “soya” (leche de soja con azúcar moreno y mucho hielo en bolsa) en Little India

Penang no es una ciudad más. Merece ser vista, caminada, vivida. Va a poner a flor de piel tus cinco sentidos. Esperamos encontrarnos más Penang en nuestro camino, porque definitivamente conquistó nuestros corazones.

 

Donde dormimos

Green Town Cafe: en el segundo piso tienen habitaciones dobles con baño compartido, aire y wifi por 5o RM.
Ryokan Muntri Boutique Hostel: cama en dorm con locker, aire, baño compartido, desayuno buffet y agua para recargar, 40 RM por persona. En nuestra segunda visita a la ciudad nos invitaron a quedarnos en este hermoso hostel, ¡super recomendado!
Love Lane Inn: doble con baño compartido, aire, wifi y desayuno, 55 RM. Más de una noche les hacen mejor precio.

 

 ¿Sabías qué?

  • Penang es conocida como la “Perla del Oriente”
  • Malasia es parte de la Commonwealth of Nations por haber sido colonia inglesa hasta el 1957, año en que se estableció el estado independiente llamado Federación Malaya.
  • Malasia presenta un mix cultural único. A los malayos, se les suman las culturas de sus dos socios comerciales más antiguos, China e India. Estos tres grupos han logrado mantener sus tradiciones pero también se han mezclado formando un exquisito y diverso patrimonio cultural.

 

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