Itinerario y presupuesto para viajar por Laos

Si tenes ganas de viajar por este país pero no tenes idea que moneda tiene, dónde ir, cómo es la comida y cuánto dinero necesitas, no te preocupes. Acá te vamos a contar toooodo lo que nos dejó nuestro paso por estas tierras: precios, donde dormir, que hacer e información útil que seguramente quieras saber antes de pisar Laos.


Veníamos de recorrer Vietnam de sur a norte en moto, de padecer al dengue en el medio, y estábamos con los días justos para salir del país luego de vender exitosamente a Chicha y de festejar el Año Nuevo Chino en Hanoi. Si la capital vietnamita de por sí ya es un tanto caótica, imaginala en este festejo, uno de los más importantes del año.

Luego de 22 hs. en un sleeping bus nos bajamos y nos conocemos cara a cara con Vientiane, la capital laosiana. ¿De verdad es la capital? Nos preguntamos por dentro. Sinceramente tenía más aspecto a cualquier pueblo grande del interior del país que a una capital del sudeste. Tranquila, relajada, pacífica. Pareciera como si nadie la apurara, ella va a su ritmo. Nos hizo acordar un poco a Dili, capital timorense.

Laos fue un gran alivio. Fue un respiro profundo, un país súper tranquilo con poco tráfico y en el cual nada ni nadie te apura. Así que aprovechamos y nos lo tomamos así, como venia y sin exigirle demasiado.

Días de viaje: 14 días
Tipo de cambio: 1 USD = 8.000 kip (para revisar el cambio actual)

Pasamos tres noches en Vientiane caminándola de a poco, viendo el Mekong por primera vez, visitando sus pocos atractivos y comiendo rico y barato en un pequeño restaurante donde el buen trato, los precios bajos y la buena comida era cosa de todos los días.

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Chantha restaurant. Abre solo al mediodía.

Los grandes atractivos de la ciudad son su estupa dorada y el buda recostado, su estupa negra, la réplica laosiana del arco del triunfo francés, la ribera del Mekong con Tailandia del otro lado, el único shopping del país, su mercado diario y la feria nocturna.
Pero si están buscando algo diferente pueden visitar COPE, el centro de rehabilitación para las victimas de las bombas sin explotar que se encuentran a lo largo y ancho del país. Esta organización sin fines de lucro brinda cuidado, todo el material ortopédico y las prótesis necesarias para aquellas personas que sufrieron y sufren, sin tener nada que ver, las consecuencias de las irresponsables maniobras durante la guerra de Vietnam.
Para que se den una idea, 20.000 personas murieron o sufrieron heridas por bombas sin explotar desde que terminó el conflicto bélico en el país vecino. Para más información pueden visitar su sitio web.

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Arrancamos nuestro recorrido hacia el norte y queríamos volver a disfrutar del hacer dedo, 150 km. se nos presentaban hasta Vang Vieng. Así que luego de un bus local y una buena caminata encontramos el lugar. Dos autos nos habían alejado de la ciudad unos 50 km. y estábamos en busca de ese que marcara la diferencia y nos de un buen empujón. Un micro a la distancia pone la luz de giro apuntando hacia nosotros mientras con las manos le decíamos que no queríamos tomarlo. Poco caso nos hizo y paró igual, abrió la puerta y nos preguntó dónde íbamos. Le dijimos hacia donde y él respondió que iba hasta Luang Prabang, pasando nuestro destino, que estaba volviendo vacío luego de un viaje a la capital. Efectivamente el micro ejecutivo venia vacío, todo para nosotros. Y si podía mejorar aún más la cosa, fue que nuestro querido chofer, luego de tocar varios botones, nos puso la película El Rey León en el enorme plasma que colgaba en la entrada del bus. Así fue como llegamos a Vang Vieng: en bus ejecutivo vacío, con el aire acondicionado y mirando El Rey León como dos nenes… ¡Hakuna matata!

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La historia de este pueblito tiene muchas curvas y contracurvas como los sinuosos caminos del norte del país. Supo ser el lugar que albergó al ejército estadounidense en las épocas de guerra, elegido estratégicamente por las montañas que rodean el lugar y que explica la presencia de una pista de aterrizaje abandonada y transformada en estacionamiento en la entrada al pueblo.

Hace varios años tuvo su explosión turística al mejor estilo Bali transformándose en la cuna de la fiesta, la droga, el alcohol y los excesos de todo tipo. Pero, como suele pasar, esas cosas nunca terminan bien: luego de varias “muertes dudosas” de turistas el gobierno decidió tomar cartas en el asunto y mandó a las fuerzas a limpiar el lugar. No sabemos cuán limpio estará pero sí podemos decir que el ambiente no muestra un descontrol de ningún tipo. Barcitos y restoranes flotantes sobre el río viendo el sol caer tras las montañas de kárstica conforman un ambiente muy agradable.

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Amor y paz dice el nene. Dicen que ellos no mienten..

Si buscas más que una Beerlao a la vera del río quedate tranquilo que Vang Vieng y sus alrededores tienen cosas que mostrarte.
Si no queres terminar en una agencia de viaje podes alquilar una bicicleta o una moto y salir a recorrer por tu cuenta, como hicimos nosotros. Hay muchos caminos entre las montañas con pequeñas villages, cuevas, vistas panorámicas sobre las montañas luego de un arduo trekking en subida y también la famosa Blue Lagoon. Cuando llegues vas a ver porque decimos que es famosa. Hay tuk tuk con su nombre a un costado que van a ofrecerse para llevarte ahí todos los días. También vas a ver a estas pequeñas camionetitas volviendo llena de turistas mojados de allá. Si estás sobre ruedas aprovecha y anda por tu cuenta, la entrada cuesta 10.000 kip y vas a poder nadar en ella, visitar la cueva que está buena y hasta hacer zipline sobre los altos árboles (se paga aparte). Podes pasar todo el día ahí tomando sol y haciendo un picnic si te apetece, nosotros fuimos un día de fin de semana y había muchos locales con este plan. Alquilar moto se consigue por 50.000 kip y las bicis desde 10.000 kip según el tipo que sea. Menos la de la Blue Lagoon (la entrada a esta incluye la cueva), en todas las demás vas a tener que pagar alrededor de 10.000 kip, lo mismo para subir a la vista panorámica camino a la laguna.

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Otro de los grandes atractivos y que fue su bastión en sus épocas más dorados es el tubing, una especie de rafting pero con grandes ruedas. Siguen ofreciéndolo por todos lados y muchos van ahí para hacerlo.
Si ya recorriste los alrededores y buscas más acción, en las agencias ofrecen kayaking y trekkings. Pudimos averiguar que para el día de kayak piden 80.000 kip.

Una de las mayores atracciones para nosotros fueron los sanguches. La presencia francesa en la zona dejó el gran pan francés como legado y no solo la constante visita de sus turistas a Laos. Por 10.000 kip en cualquiera de los taaantos puestitos idénticos sobre la calle hacia el río vas a poder comerte un buen sanguche con verduras, atún, pollo, omelet o lo que quieras y una muy rica mayonesa, dándole el toque final con el pan calentito.

Si a vos también te gusta la serie Friends, hay tres restorancitos uno al lado del otro pasando de forma ininterrumpida capítulos de la serie en sus grandes plasmas. Los precios son los mismo que en la calle: 10.000 kip el sanguche, 10.000 kip la cerveza grande y 5.000 kip los shakes de frutas. Podrá ser muy básico pero su forma de atraer a los turistas funciona, a toda hora vas a ver gente en los silloncitos con las mesas bajitas comiendo y riéndose con la serie.
Ahí nos tirábamos nosotros cada noche a comer un muy buen sanguche con una cerveza o shake y a mirar Friends hasta que el sueño se hiciera presente.

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Cuatro días después era el momento de dirigirse a Luang Prabang. Esta vez sin necesidad de caminar tanto partimos hacia la ruta y empezamos a mostrar el pulgar. Con ganas de que todo siga como hacia unos días atrás, pero el tiempo corría y los autos y las grandes camionetas pasaban y pasaban pero nadie paraba. Sonreían o nos decían que iban ahí nomas pero nadie frenaba.

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Luego de más de 1 h. un auto con patente china frena y con su poco inglés nos dice que va a Luang Prabang. Nuestros ojos brillaron pero no por mucho. El hombre se bajó, miro nuestras mochilas y nos mostró su baúl haciendo gestos de que no entraban. Le decimos con más gestos que podíamos llevarlas encima y abrió las puertas intentando mover cosas para hacer lugar. Ni dos minutos después nos vuelve a mirar con cara culposa y un “sorry”. Obviamente entrabamos ya que solo viajaban él, su esposa y su hija chiquita, pero no vamos a obligar a nadie. Le dijimos que no había problema y lo dejamos ir.

Cumplidas las 3 hs. seguíamos bajo el sol. En eso vemos venir un bus local a la distancia, y sabiendo que en estos el precio serie inferior, lo frenamos y arreglamos el precio hasta destino.

Ya entrada la noche el bus nos dejaba en Luang Prabang. Con el cansancio solo pudimos darnos una ducha y comer algo, al día siguiente empezaríamos a descubrirla.
Pero esa noche no fue tan tranquila como pensábamos. Ya dormidos en nuestras respectivas camas, a ambos nos tocó la de arriba en las cuchetas, empezamos a sentir que las mismas temblaban. Luego de ver el techo dormidos y descartar un terremoto, notamos por los ruidos que venían de abajo que dos de nuestros compañeros estaban teniendo sexo en sus respectivas camas, sin importarles que estaban en habitación compartida. Un español con quien habíamos estado charlando también se despertó pidiéndoles un poco de respeto y que se fueran a una habitación privada. A nuestros dos compañeritos poco les importó, ya que después de hacer silencio por un rato volvimos a escuchar ciertos ruidos y movimientos sospechosos. Al día siguiente decidimos buscarnos un cuarto privado para poder descansar mejor.

Finalmente llegaba el momento de darle la oportunidad de que nos demuestra porque tanta gente la ama y muchos la catalogan como “la más linda del sudeste asiático”. Sabemos que quizás desilusionamos a varios, pero a nosotros nada de eso nos paso. No vamos a decirle que no nos gustó, pero esa etiqueta no se la vamos a poner. Como saben esta es nuestra subjetiva apreciación, no dejen de ir y saquen sus conclusiones (sabemos que irán). Si todavía no lo leyeron, esto fue lo que escribimos sobre Luang Prabang luego de nuestra visita.

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Construcción colonial que quedo en la ciudad.

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Sobre la calle de la feria nocturna está la entrada (20.000 kip por persona) y subida al templo sobre la pequeña colina, desde donde se ve la ciudad entera, el Mekong y es un buen lugar para ver el atardecer.

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Luang Prabang abajo, el Mekong en el medio y el sol poniéndose más arriba.

Seguramente quieras ver la famosa procesión de los monjes. Se hace todos los días a las 6 am. en punto en la esquina donde comienza el mercado y están todos los puestitos de sanguches. Si, acá también los vas a poder disfrutar, son un poco más caros (15.000 kip), pero lo valen.
Otra opción barata para comer son la ferias nocturnas de comida, donde por 15.000 kip podes llenarte tu plato con lo que quieras, todo vegetariano, y por cada pieza de carne pagas extra. Están ubicadas en los pequeños callejones donde también comienza la feria de pinturas, bolsos, remeras y todos los suveniers que puedas llegar a querer comprar.

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Si leíste el artículo que citamos más arriba sabrás nuestra opinión sobre este ritual, o lo que quedo de él. Sino, te lo resumimos: una vergüenza. Gente, todos turistas, abalanzándose y faltando el respeto, casi respirándoles en la nuca para poder tener la mejor foto de su viaje, transformando a los monjes en monitos naranjas. Ese día nos volvimos al hotel indignados de lo que habíamos visto, no nos gustó para nada.

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También pueden cruzar el río por 5.000 kip y visitar el pueblito y los templos que hay del otro lado. Diseminados por la ciudad podrán encontrar más templos, aunque en casi todos deberán pagar entrada. Cerca de la ciudad (unos 30 km. aproximadamente), están las cascadas Kuang Si. Los tuk tuk van a ofrecértela todo el tiempo. Nosotros no fuimos pero nos arrepentimos cuando vimos algunas fotos de otros viajeros una vez que ya habíamos dejado de la ciudad.

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A bordo de una minivan y luego de 7 hs. de viaje a pura curva llegamos a Luang Namtha. Si Laos de por sí es tranquilo, este lugar roza lo pueblo fantasma. Tres cuadras para cada punto cardinal y se terminó todo. Paz y mucha tranquilidad es lo que se respira en este lugar a no muchos kilómetros de la frontera con China. Hay algo de turismo en el lugar por los trekkings que realizan dentro de una zona protegida y con pequeñas village locales, pero es muy poco y como la mayoría llega y se va tres días de excursión, casi que no se los ve.

Pudimos averiguar algunos precios y nos sorprendieron, pero por lo caro: 500.000 kip por 3 días y 2 noches de trekking con todo incluido, o 300.000 por un día de kayak en el río.

Preferimos ahorrarnos toda esa plata y con una bici de 10.000 kip y un mapa estuvimos todo el día pedaleando por los alrededores visitando algún templo, paseando entre aldeas muy pequeñas, disfrutando de los nenes que nos veían venir y salían corriendo hasta la calle para saludarnos, y también fuimos a visitar las cascadas del pueblo pero por la época seca no había agua. La entrada a estas sale 10.000 kip + 2.000 kip por la bici o 5.000 kip por la moto. Si vas en época de lluvia deben ser más atractivas que lo que vimos nosotros, con un hilo de agua bajando por una piedra.

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Antes de que digan algo, sí, la bicicleta era muy chica para Nico.

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Los pocos colores que quedaban en el seco, muy seco Laos.
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Las nenas que corrieron hasta la ruta gritando solo para saludarnos.
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¡No estabamos tan solos!
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¿Y el agua donde esta?

Sobre la calle principal donde están los guesthouse hay un night market muy chiquito pero con comida barata para cenar. Y en la calle detrás de este mercado están las oficinas de información turística donde pueden pedir mapas y ver los distintos trekkings de la zona. ¡OJO porque los sábados y domingos no abren!

Si buscas un lugar tranquilo, muy poco turístico y que sea más auténtico que los más explotados, te recomendamos visites Luang Namtha.

Luego de pedalear por horas y por caminos de tierra y piedras en mucho momentos, nos tomamos un último día para recuperar energías y hacer un poco de nada, antes de dirigirnos hacia la frontera con Tailandia.

Dónde dormimos

Vientiane: Asianworld Hostel, cama en dorm por 25.000 kip con ventilador, baño compartido con agua caliente y wifi. Hay dorm mixtos, de mujeres y de hombres. Lo más barato de la ciudad, basico pero limpio. Recomendado.

Vang Vieng: Vieng Vilay Guesthouse, 70.000 kip la doble con ventilador, baño privado y wifi. Hay mucha oferta y más barata que está pero cuando llegamos estaba todo lleno o muy caro. No está mal pero debe haber mejores.

Luang Prabang: Spicy Hostel, 30.000 kip la cama con ventilador, baño compartido con agua caliente y wifi. Básico pero limpio, recomendado. También en Chitlatda Guesthouse, 80.000 kip la doble con ventilador, baño privado con agua caliente y wifi. Recomendado.

Luang Namtha: Manychan Guesthouse, 50.000 kip la doble con ventilador, baño compartido, agua caliente y wifi. Hay dorm por 30.000 la cama. Recomendado. La comida en el restoran es buena.

Llegaba el momento de emprender los últimos 170 km. hasta la frontera de Tailandia, volvimos a probar hacer dedo debido a que la ruta se dirige derecho hacia allá y pensamos que algún camión tailandés hacia aquel lado nos daría una mano. Los camiones pasaron como esperábamos pero solo nos sonrieron. Sabíamos que en caso de no conseguir el viaje había un bus local que podíamos tomar y que en solo 2 hs. nos dejaría en la puerta de salida.

Algunas horas pasaron y el horario de salida del bus llegó. Volvimos a cargarnos las mochilas y nos dirigimos hacia él. En 2 hs. exactas nos bajamos a pocos pasos de Tailandia. Volvíamos pero esta vez el norte del país nos esperaba, ahí volveríamos a hacer dedo y nos sacaríamos el gusto amargo de los últimos intentos fallidos.

Después de dos semanas dejábamos Laos con buenas sensaciones. Un país que recordaremos por su paz, su norte montañoso, sus miles de curvas y rutas en mal estado, sus sanguches y su wifi al ritmo del país: bien lento y sin prisa.

 

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