Próximo destino: Las islas de Malasia

Ya decir a esta altura que Malasia es nuestro país favorito del Sudeste puede sonar un tanto redundante y aburrido. Pero si a la excelente comida, gente amable y hospitalaria, ciudades para pasar un buen tiempo y la facilidad cada vez que hacemos dedo le sumamos unas islas de ensueño. ¿Como no seguir machacándoles la cabeza? Si, Malasia esconde, aunque no tanto, unas playas que nada tienen que envidiarle a las de sus vecinos.


Cuando estábamos aún en Argentina preparando Malasia, nuestro primer país, no le habíamos dado mucha relevancia a las islas. ¡Grave error! Si las quieren comparar con las famosas islas tailandesas diríamos sin ningún miedo que están a la misma altura o, según de la isla que hablemos y de la apreciación de cada uno, un pasito adelante.

Tres fueron las islas (“pulau”, como se dice en malayo) que pudimos conocer, por ahora, pero hay varias más de las que les vamos a contar un poco.

Pero basta de preámbulos, es hora de pasear, ¡Malasia allá vamos!

Isla Kapas

Ya de solo mencionarla nos dan ganas de estar ahí de nuevo. Fue uno de los grandes aciertos, un paraíso de paz y belleza.
Si te decimos qué vas a poder dormir a 20 metros de un mar transparente con arena blanca, corales con peces y tortugas para que te la pases haciendo snorkel todo el día con solo caminar algunos metros dentro del mar, y que encima no vas a tener gente pegada al lado tuyo sino que vas a poder disfrutar de una paz absoluta, seguramente ya estés pensando en lo caro que te va a salir… ¡Nada de eso! Kapas es eso y lo mejor de todo es que no vas a tener que salirte de tu presupuesto mochilero.

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Estuvimos 4 días acampando en Longsha (10 MYR por persona por día), donde cada mañana nos despertamos y lo primero que veíamos era el mar. No te preocupes que si no viajas con carpa ahí mismo te las alquilan. El lugar cuenta con hamacas, baños y cocina para que puedas cocinarte. Aconsejamos llevar provisiones desde la parte continental si quieren hacerlo bien mochilero, ahí solo se consigue lo muy básico.
Ahí mismo podés alquilar kayaks y equipos de snorkel. Nosotros confiados del pequeño tamaño de la isla decidimos darle la vuelta entera en kayak. Lo logramos, pero fue más duro y largo de lo que pensábamos, sobre todo de la parte del mar abierto donde hay oleaje y más movimiento.

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Si buscas camas, hay solo algunos guesthouse en la isla (KBC es el más conocido), con precios muy razonables algunos. También hay un par de pequeños restaurantes. El wifi es muy limitado, pero en lugares como estos no lo vas a necesitar. Relajate, descansa y disfruta del lugar.

Cómo llegar

Los ferrys salen desde Marang, a 18 kilómetros de Kuala Terangganu (desde allí hay buses: 2.50 MYR por persona). Hay varios por día y cuesta 40 MYR ida y vuelta por persona (esta última es abierta).

Isla Langkawi

Esta suele usarse mucho como puente para luego embarcarse a Koh Lipe, pero nosotros decidimos darle unos días para conocerla antes de pisar Tailandia.

Valió la pena y no nos equivocamos en quedarnos. Ni bien nos bajamos del ferry y al ver que la única opción para moverse eran los caros taxis, decidimos primero intentar hacer dedo y safar de esta mafia. Solo te vamos a decir que llegamos hasta la puerta de nuestro hostel gratis y muy rápido. Si queres saber cómo fue esta parte y toda la increíble historia a dedo desde Kuala Lumpur no te pierdas este post.

La zona más turística y con mayor oferta es Cenang, donde también la playa está muy bien, aunque no a la altura de Kapas.
Rainbow Lodge fue el lugar que elegimos para dormir. Pagamos 50 MYR por la habitación doble con baño privado, ventilador y wifi.

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Si queres más que arena y sol vas a poder encontrarlo. Nosotros alquilamos una moto en el hostel y salimos a pasear por la isla. Hay varias cascadas que podes visitar, la famosa estatua del águila y el nuevo sky bridge, una de las atracciones más visitadas de la isla hoy en día. Nosotros lo saltamos por no querer gastar los 50 MYR que cuesta la entrada por persona.
Una de las playas que encontramos paseando fue Tanjung Rhu Beach, donde pasamos el día atrapados por su gran tamaño y la muy poca gente que había, sumado a lo planchado que estaba el mar en esa zona.

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Si como nosotros venias evitando la cerveza en Malasia por el alto costo, en Langkawi los atardeceres y la fría compañera se vuelven a encontrar. Es que la isla está categorizada como “tax free” (libre de impuestos), permitiendo darnos un gustito algún que otro día. También los chocolates se consiguen a precios muy accesibles. ¡No digan que no les avisamos!

Otra de las cosas que nos gustó de la isla fue la gran cantidad de turismo local. Siempre que hacemos dedo y entablamos conversación con el conductor de turno solemos preguntar donde suelen ellos frecuentar en sus vacaciones, si se van a países vecinos o si explotan su país. Muchas de las respuestas apuntaban a Langkawi y pudimos comprobarlo en nuestra visita.

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Como último tip, si bien en toda Malasia se puede probar, acá lo probamos por primera vez y nos llevamos una gran sorpresa: sándwich de helado. No, no es alfajor helado y nos confundimos, es un pan de pancho con bochas de helado adentro. Increíblemente terminamos comprando más de uno, y no saben lo rápido que vendió todo el señor heladero gracias a los locales que se abalanzaron sobre él.

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Cómo llegar:

Llegar a Langkawi es muy fácil, tanto que los ferries salen desde la parte continental desde tres lugares distintos: Penang, Kuala Kedah o Kuala Perlis. Este último es el más barato por estar justo enfrente a la isla ya que se ubica muy cerca de la frontera con Tailandia, y desde donde nos embarcamos nosotros (18 MYR por persona sólo ida). Por lejanía Penang es el lugar más caro para llegar en ferry, incluso te va a salir mas barato tomar un bus hasta alguno de los otros dos lugares y luego el ferry.

Isla Perhentians

Probablemente estas sean las islas más famosas y por ende más turísticas de Malasia. Para nosotros fueron prácticamente el “hasta luego” del Sudeste, ya que luego de visitarlas nos fuimos directamente a Kuala Lumpur para volar a Nueva Zelanda un par de días después.
¡Y qué despedida nos dimos! Si, es cierto que vas a ver mucha más gente al mejor estilo Tailandia y que en algunas zonas de la isla la basura se acumule, cosa que tampoco nos agrada, pero la belleza de las playas es indiscutible. También es una de las meca del buceo malayo por los hermosos fondos marinos, su diversidad y el bajo costo. Para no desaprovechar la oportunidad usamos nuestros últimos dólares para sacar el carnet de buceadores avanzados ahí mismo con los chicos de Angels Divers.

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Las Perhentians están divididas en dos partes. Perhentian Besar y Perhentian Kecil. La primera es donde vas a poder encontrar alojamientos del estilo resort, mientras que en Kecil es donde frecuenta más el ambiente mochilero y con más bares y opciones de alojamiento para todos los gustos y presupuestos. Bucear es muy fácil en ambas islas y podes cruzarte de una a otra para visitarlas si esa es tu intención.

Nosotros estuvimos las 4 noches en Kecil. Nos quedamos en Lemongrass por 50 MYR por noche en un pequeño bungalow con baño compartido, ventilador y wifi (aunque era muy difícil que funcione bien). La ubicación es muy buena, a metros del mar y sobre Long Beach, la más grande de la isla. También hay con baño privado y aire acondicionado por unos cuantos ringgits màs.

Aparte del buceo solo nos tiramos en la arena a descansar, leer y disfrutar del agua turquesa transparente que no te deja salir.

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Cómo llegar

Los ferries salen desde Kuala Besut. El costo es de 35 MYR por persona ida y vuelta (incluye fee de conservación). El último parte alrededor de las 17 hs., aunque siempre esperan un rato mas por si aparece alguien a las corridas. Así nos pasó a nosotros, que llegamos desde Penang a dedo y agarramos el último ferry.

Isla Tioman

Tioman fue una de las islas que no pudimos visitar. Sabemos que una de sus principales virtudes es el buceo, aunque también sus playas son un gran atractivo. Para llegar a la isla vas a tener que llegar hasta la ciudad de Mersing, ubicada en la costa sureste del país muy cerca de Singapur.

Si buscás toda la info completa te recomendamos leas el post de nuestra colega bloguera Maru Mutti, quien cuenta en primera persona sus días en la isla.

Isla Redang

Esta es para muchos el paraíso playero malayo de arena blanca y agua cristalina. El problema es que para conocer este pedazo de paraíso vas a tener que invertir unos cuantos dólares. Esta fue, obviamente, la principal razón por la que no pudimos conocerla.

Si queres hospedarte en la isla solo vas a poder hacerlo en los resorts que se encuentran en ella, lejos de cualquier presupuesto mochilero. La otra opción es hacer una excursión desde Perhentians, ya sea para pasar el día haciendo snorkel o para ir a bucear en el parque marino Redang que abarca un total de 9 islas, arrecifes y una vida marina extraordinaria.

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Fuente: redangisland.co

Cómo llegar

Se puede acceder a la isla en ferry desde Merang por 80 MYR ida y vuelta o por avión ya que hay varios vuelos diarios que llegan a la isla. De cualquiera de las formas hay que pagar un Marine Park Fee de 5 MYR al arribar.

Isla Pangkor

Poco y nada habíamos escuchado sobre esta isla de solo 8 km2 hasta que un amigo estuvo allá. Desde el gobierno la están intentando posicionar como uno de los principales destinos en Malasia. Hay varios resorts pero también chalets para presupuestos mochileros.

Fuente: gotravelaz.com

Cómo llegar:

Los ferries parten de Lumut cada 30-45 minutos por 10 MYR ida y vuelta. Además cuenta con una mini isla -Pangkor Laut- en donde se aloja uno de los resorts más caro y lujoso del país.

Borneo

Si también estás interesado en visitar la gran isla de Borneo, o por lo menos la parte que le corresponde a Malasia, te contamos que ahí también hay varias islas muy lindas en sus costas para visitar. Nosotros estuvimos en Sapi, pasamos el día entre corales, peces, agua turquesa y chinos. Hay varias más por esa zona, es cuestión de elegir.

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Uno de las maravillas, y sobre todo para los buceadores, en las costas de Borneo es Sipadan. Este parque marino alberga vida de primer nivel mundial, lo que corresponde a los precios que tenes que pagar para visitarlo y el limitado cupo de persona que pueden hacerlo por día, por lo que deberías planear una visita con anticipación para poder reservar tu lugar.
Si estas pensando en romper el chanchito y queres dormir unas noches en el medio del mar, te contamos que hay un solo resort de lujo en el lugar, nosotros ni nos animamos a pedir precios.

Sobre esto y toda nuestra estadía en Borneo hablamos en este post que le dedicamos, ya que estuvimos un mes viajando por allá y la cruzamos a dedo de punta a punta.


Clima

Los monzones afectan de forma considerable varias de estas islas, sobre todo la costa este del país. Tanto Kapas como Perhentians y Redang permanecen cerradas entre los meses de octubre y febrero, negando una visita a quienes visiten Malasia en esa época.
Por el contrario, entre diciembre y marzo son los meses más secos en la costa oeste, aunque fuera de la época seca también se pueden visitar.

 

Nuestra tarea termina acá. Llegó tu momento, te dimos toda la info necesaria para que le des una oportunidad a las islas de Malasia y no te quedes con las típicas Tailandia, Indonesia y Filipinas.
A la hora de armar tu itinerario,  ¡no te lo olvides de Malasia!

 

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