Coron y El Nido, todo lo que tenés que saber

Probablemente escuchaste hablar de algún lugar llamado El Nido allá por Filipinas. No, no es solo un lugar de Games of Thrones, este lugar existe y si no es el paraíso, debe estar muy cerca. Su vecino Coron, es famoso por tener una flota japonesa de la Segunda Guerra Mundial sumergida en sus mares, entre otros paisajes entrañables. Ambos son de los destinos más visitados, junto a la popular Boracay, y forman parte de las paradas obligatorias de todo aquel que visita Filipinas. 


Coron y sus barcos

Si hay algo por lo que queríamos ir a Coron era para poder bucear por los barcos hundidos, uno de los sitios top ten de buceo en el mundo según la famosa revista Forbes Traveller. Aunque con nuestra poca experiencia no creíamos que iba ser posible, afortunadamente, el viaje nos regaló otro momento inolvidable al poder hacerlo sin problemas.

Listos para sumergirnos!
¡Listos para sumergirnos!

En el año 1944, mientras Japón intentaba reforzar su ocupación en Filipinas, una flota de suministro fue derribada por aviones de la marina estadounidense en la bahía de Coron. Ya sea porque interceptaron las radios o porque descubrieron por fotografías aéreas que lo que parecían islas “que se movían” era en realidad una flota camuflada, el caso es que ese 24 de septiembre hundieron 11 buques de carga y transporte.

En el siguiente video podrán vernos sumergidos recorriendo el Olympia Maru, un buque de 128 metros de largo, ideal para Open Water como nosotros.

¿Querés bucear?

Nosotros buceamos con la empresa Sea Dive y estuvo muy bien. Los equipos estaban en buen estado, la comida sabrosa y abundante y para el final una cervecita para relajar. Lo único que nuestro dive master andaba un poco apurado y terminaba la inmersión más rápido de lo que hubiésemos querido, pero ya para la última le hicimos saber que queríamos quedarnos lo máximo posible y así fue que pudimos disfrutar unos minutos mas.

Las tres inmersiones nos costaron 2900 pesos filipinos (PHP), que al cambio de la fecha equivalen a unos 65 dolares aproximadamente (tipo de cambio 1 dolar=44.5 pesos), ¡nada mal para ser uno de los top ten!

¿Qué más hay para hacer?

No piensen que si no bucean este lugar no vale la pena. Coron es mucho más que barcos hundidos, pueden encontrar islas con playas preciosas, lagos con aguas cristalinas y acantilados de piedra caliza, aunque van a tener que tomar un tour o alquilar un bote entre varios.

Los tours que todas las agencias ofrecen son tres (A, B, C) y el precio ronda entre los 700-900 pesos e incluye los fee de las islas (solo algunas son gratis, el resto cobran una especie de entrada que va destinado a las comunidades que habitan allí), la comida, agua y a veces el equipo de snorkel. Nosotros hicimos el tour C que incluía: Barracuda Lake, Kayangan Lake, Twin Peaks, Twin Lagoon, Skeleton Wreck (otro barco hundido accesible haciendo snorkel) y CYC Beach. ¡Super recomendable!

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Comenzando el día.
Rumbo al primer destino y la ojotas que la dejan descalza a Andre.
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Llegar y encontrarte con esto.. Con ustedes, Kayangan Lake.
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Un verdadero paraíso.
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Nuestro barco esperándonos en la entrada al Barracuda Lake.
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CYC Beach, última parada del recorrido para relajarse.

También averiguamos para alquilar un bote, pero como éramos solo tres no nos convenía. El bote para cuatro personas se consigue por 2000 PHP, y a eso le tenes que sumar los fees y la comida.

La verdad es que la mayor atracción de la pequeña ciudad es visitar las islas y lagos aledaños y bucear entre buques hundidos, ya que esta no tiene playas donde poder relajarse, gran decepción para nosotros que imaginábamos Coron con arenas blancas. Para pasar un día de playa van a tener que irse a Ocam Ocam, a 60 km de la ciudad. Nosotros no fuimos pero leímos que son muy lindas y tranquilas sobre todo. Se puede llegar en jeepney o a dedo.

También pueden recorrer el pueblito e ir al mercado que es pintoresco, y si se sienten con energías pueden subir los más de 700 escalones hasta la colina donde se encuentra el letrero de Coron al gran estilo Hollywood. A pesar del calor y que la subida sea un poco demandante, vale la pena ya que las vistas desde la cima son imperdibles, y más aún si suben al atardecer. Y después, para relajarse y descansar, un baño caliente por las Maquinit Hot Spring a 15 minutos en triciclo. La entrada cuestan 200 PHP por persona.

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Empezando la subida..
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Para encontrarnos con vistas como estas..

¿Cómo llegar a Coron? 

Desde Manila, y otras ciudades grandes como Cebu, hay vuelos que salen a Coron de forma regular.
También podés llegar por ferry desde Manila, San José (Mindoro), Puerto Princesa y El Nido. Los precios varían, pero por ejemplo nosotros lo tomamos desde San José y nos costó 800 PHP por 8 horas de ferry. El ferry más bien era un bote pequeño, pero limpio y cómodo, con almuerzo incluido.

Desde El Nido los ferris diarios demoran alrededor de 6-7 horas, dependiendo del clima, y cuestan entre 1000-1200 PHP.

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No quedó ni uno despierto.

¿Dónde dormir?

Recorrimos bastante hostales y guesthouse pero ninguno nos quería bajar el precio a pesar de que estaban vacíos. Al final nos quedamos en Oriental Lodge, un homestay que queda sobre la plaza principal y a metros de la oficina de turismo, que si bien por afuera no tiene buen aspecto, el lugar es para recomendar. Habitación doble con ventilador, baño compartido y wifi por 350 PHP.

Hay muchos guesthouse en el trayecto desde el puerto hasta la plaza principal, pero los más económicos los encontramos alrededor de la plaza, donde estaba antes el mercado.


El Nido

A diferencia de Coron, en el centro de El Nido van a poder encontrar unas playas que supieron ser muy lindas. Ahora las usan más como “parking” de la enorme cantidad de barcos destinados a tours (por ende las aguas no están muy limpias) que como una atracción en sí, pero es un buen lugar para comer o tomarse una cerveza.

Nuevamente el fuerte de este lugar son los tours que te llevan a distintas islas según elijas. Siguiendo con la originalidad filipina para ponerle nombre a los tours, los cuatro que todos ofrecen están organizados por área, y son los A, B, C y D.

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También hay algunos que hacen un mix entre dos, pero sinceramente nos parece un desperdicio ya que solo paran unos minutos por lugar con el fin de abarcar todo en la misma cantidad de horas.

Nosotros elegimos el tour A y nos encantó, sobre todo la “small lagoon” y la playa “7th commander”, que es la típica imagen con la que todo oficinista aburrido sueña: arena blanca, agua transparente, palmeras y cocos. También se puede acceder a la playa alquilando un kayak, ya que queda a la vueltita de la bahía.

Todas las agencias (más que agencias son puestitos sobre la calle principal) ofrecen los mismos tours que incluyen el enviromental fee de la municipalidad que cuesta 200 PHP y dura 10 días, máscaras para hacer snorkel y un almuerzo buffet, que en nuestro caso fue un excelente banquete al que todavía añoramos. Todo nos salió 900 PHP por persona con el fee. Algunos de lo tours son más caro, pero en general rondan entre lo 900-1100 PHP.

Estas son algunas fotos del hermoso día que pasamos junto a nuestra amiga mexicana Andi.

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Camino al primer destino: Big Lagoon
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Como no se puede nadar, nos tuvimos que entretener sacando fotos.
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¿Alguno busca alquiler por la zona? Viene equipado.
En la Small Lagoon con Andi, nuestra compañera de viaje por unas semanas.
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La mesa está servida en Shimizu Island. ¡Que delicia!
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7th Commander Beach, una de las mejores playas del viaje..
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Y Andre no pierde oportunidad de tomarse un refrescante coco.

Si quieren darle respiro a sus billeteras de tanto tour, pueden ir a refrescarse a la linda playa Las Cabañas y dejarse maravillar por uno de las mejores puestas de sol que hemos presenciado. Para llegar los triciclos suelen cobrar 100 PHP por los 5 km, nosotros recomendamos que los tomen en las afueras que puede costar la mitad.

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Así comenzaba..
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Y así terminaba..

La otra opción es ir a Nacpan Beacha unos 20 km al norte de El Nido alquilando una moto por 400 pesos o en triciclo por 1000 PHP (ida y vuelta). Las playas son muy lindas, aunque es sabido que tienen sandflies (unas especie de moscas que viven en la arena pero que pican y suelen dejar ronchas muy grandes), así que si piensan ir no se olviden de llevar aceite de coco para evitar que les piquen.

Ah! Y también se puede bucear en El Nido. Nosotros no lo hicimos porque ya lo habíamos hecho en Coron (ya les dijimos que lo super recomendamos ¿no?) pero vimos varios centros de buceo con precios similares a Coron.

¿Cómo llegar?

Como ya comentamos anteriormente hay ferris diarios desde Coron.

Desde Puerto Princesa hay buses y minivans que salen de forma regular, cuestan aproximadamente 500 PHP y tardan entre 5 y 7 horas. También hay minivans desde Port Barton.

Desde Manila se puede llegar en barco, a través de la empresa 2Go Travel, haciendo parada antes en Coron.

Hay vuelos diarios a El Nido que llegan al pequeño aeropuerto a 4 km del centro. La única que opera es ITI, aunque por lo que leímos tienen prioridad los huéspedes de El Nido Resort y el pasaje no es nada barato. Para más información pueden consultar al siguiente mail: flights@elnidoboutiqueandartcafe.com

Si vienen de otro lugar como Cebu o Boracay, tendrán que volar a Puerto Princesa o Coron y de ahí trasladarse hasta El Nido.

¿Dónde dormir?

Acá se cumple la regla de todo lugar con playa: el precio del hospedaje es inversamente proporcional a la distancia con el mar. Así que si quieren ir a un lugar barato, van a tener que caminar unas cuadras.

Nosotros elegimos Egays Inn para pasar nuestras 4 noches en El Nido. No queda sobre la playa ni tiene vistas lindas, obvio, pero por 400 PHP diarios para una cómoda habitación con baño privado, café y wifi fue más que suficiente para nuestras expectativas. Si quieren vistas al mar estén preparados para pagar más de mil pesos.

Dato útil [Actualizado julio 2016]: en El Nido ya hay cajeros automáticos que acepten tarjeta internacional (¡gracias Constancio De Las Heras por el dato!), sino pueden cambiar dinero en los lugares habilitados, los cuales no ofrecían buen cambio cuando fuimos, quizás con la presencia de cajeros esto haya mejorado.

 

Dicho todo esto, esperamos que disfruten de su paso por esto paraíso filipino tanto como nosotros, no todos los días se visitan lugares de postales como estos.

Cualquier duda o consulta, como siempre, nos la dejan debajo como comentario para que todos puedan leerla.

¿Sabías qué?
• Filipinas, junto con el Vaticano, son los únicos países donde el divorcio no esta reglamentado por ley.
• El idioma filipino Tagalo o Tagalog contiene más de 3000 palabras del español.
• El nombre “Filipinas” proviene del nombre del entonces Rey de España Felipe II. Allá por el 1542 luego de una expedición se bautizo a la isla como “Felipinas” en honor al rey. Con el paso del tiempo fue cambiando levemente hasta derivar en lo que hoy se conoce como “República de Filipinas”.

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3 comentarios en “Coron y El Nido, todo lo que tenés que saber

  1. hola! increible el blog, muchos detalles que ayudan de verdad… una pregunta para hacer buceo de un solo dia (bautismo) recomiendan koh tao o alguna zona de filipinas. no tengo ningun certificado de buceo. diferencias de precios? calidad? voy a estar por koh tao, palawan y algunos lugares de cebu. gracias!!!

    1. Hola Juan! Muchas gracias por tus palabras!
      Mira, en cuanto a precio suelen estar bastante equiparados y en ambos países es barato.
      En Koh Tao tenes la ventaja que podes hacerlo en español, ya que hay agencias como DPM o Pura Vida que son de españoles y argentinos.
      También depende de la epoca en la que estes en ambos lugares por el clima que suele afectar bastante el mar. Y en calidad quizas en El Nido o Coron haya mejores fondos, pero no los hemos visto ya que nosotros fuimos a bucear en los barcos hundidos de la segunda guerra mundial.
      Abrazo y esperamos te sirva!

  2. Hola, ¿con que empresa realizasteis el tour en Coron? este julio me toca ir de vacaciones y en ese tema estoy un poco perdida. Gracias!

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