Con gusto a Tailandia

Para nosotros probar los platos típicos o tradicionales es parte importante y necesaria en la visita a cualquier destino. Luego de recorrer todos los países del sudeste llegamos a la conclusión de que la comida Tailandesa es, junto con la malaya, la mejor de la región. Vení que te contamos lo mejor del menú y que no podes dejar de probar en tu visita al país.

 

Un día estábamos comiendo en un pequeño lugar de Chiang Mai y nos pusimos a hablar de la comida a lo largo del viaje. La poca variedad en Filipinas, donde el cerdo corre como el agua, la sencillez de la comida en Indonesia, los sanguches de Laos, el mal trago probando el Ambuyat en Brunei, el exquisito café de Vietnam y la variedad que amamos de Malasia. Pero en eso miramos nuestros platos y ambos coincidimos en que la comida en Tailandia es de lo mejor. Por variedad, por sabores, por contrastes dentro de un mismo plato y hasta por precio, se transformaba en la número uno.

Definitivamente, la cocina tai se merece un pequeño homenaje y lugarcito en el blog. Y también para que todos aquellos que vayan a viajar no dejen de probar, a veces por miedo a lo desconocido, los deliciosos platos que ofrece el país de las sonrisas.

Antes de empezar debemos aclarar que la comida tailandesa suele ser bastante picante, mucho más de lo que nuestros paladares occidentales están acostumbrados. Por suerte en los lugares más turísticos suelen preguntar cuán picante se quiere (o se aguanta). Además, en todas las mesas suele haber unos tarritos de condimentos (como el de la foto de portada) para especiar a nuestro gusto. Por lo general consiste en: chili disecado, chilis verde en vinagre, salsa dulce de chili y muchas veces maní y azúcar. Y si te pasaste con el chili y no sabes como apagar el incendio, el pepino es la gran salvación. Ahhh, ahora entendés por qué ponían tanto pepino de “decoración”.
Otro detalle sobre la gastronomía tai es que mezclan mucho lo dulce con lo salado. Vas a ver que a todo le echan azúcar y salsa de pescado (en vez de sal). Y los locales suelen agregarle unas cuantas cucharadas más de azúcar, junto con el chili, a casi todo los platos.
Por último, y esto pasa en todo el sudeste en general, no esperes que traigan todos los platos juntos. Así que si vas a comer en grupo, ¡eso de esperar al último para comer acá no aplica!

Aclarado esto, acá vamos, con un plato de curry a mi derecha como musa inspiradora, este es nuestro rincón culinario tailandés.

Pad Thai

Y si, teníamos que arrancar por él. Lo merece, es un ícono Tai, ese que nunca te deja a pata. Casi con seguridad va a ser lo primero que vas a probar cuando llegues, porque lo escuchaste nombrar mil veces y no te aguantas las ganas de vos también poder opinar sobre él.
Fideos de arroz salteados con huevo, verduras, brotes de soja, salsa de pescado y tamarindo. Añadí maní, un toque de lima y picante a gusto, y ¡a comer! Para los no vegetarianos el pollo es un gran aditamento para hacerlo más consistente.
No lo suelen hacer picante, siempre hay en la mesa para añadirle si uno lo desea.

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Es un plato que nos gusta mucho y que cada tanto comemos para que no crea que lo olvidamos. Uno de los mejores que hemos comido en Bangkok fue en los puestos callejeros de Rambuttri y Khao San Road, justo enfrente del Rambuttri Village hay un pequeño puesto con tres mesas que solo vende este, spring rolls y shakes. Sino sobre Khao San hay una señora que siempre se para con su carrito a algunos metros de la esquina de Chakrabongse Road, no tiene mesas ni sillas, así que podes sentarte tranquilo en la vereda y disfrutar de tu suculento Pad Thai mientras ves pasar cientos de otros turistas.

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Khao Soi

Uno de nuestros preferidos. Este plato es típico del norte de Tailandia y lo vas a poder encontrar en casi todos los lugares de comida local. Fideos, verduras y carne a elección (si lo querés vegetariano pedilo con tofu y más verduras), todo sumergido en un curry amarillo y leche de coco, dándole el toque maestro con un fideos crocantes encima y una pequeña lima para exprimirle. Una verdadera obra de arte.
En este caso es bueno aclarar cuán picante lo queremos. Nosotros siempre pedimos medio, que para algunos puede ser mucho pero para nosotros es el punto justo. Si no soportas o no querés arruinarte el plato aclará “no spicy” cuando hagas el pedido.

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El más rico lo probamos en Chiang Mai, sobre la calle Moonmuang Road Soi 6 enfrente del Sompet Market. Es un pequeño lugar con algunas mesas y las paredes llenas de mensajes y dedicatorias de la gente por la calidad de la comida. La madre de casa y su hijo son los chefs encargados de cocinar todo y los vas a ver en la entrada del lugar. Todo lo que probamos ahí estaba muy bien preparado.

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También te sugerimos le des una chance a Khao Soi Khun Yai. Abre solo de lunes a sabados de 10 a 14 hs. y no es frecuentado por turistas ya que esta un poco escondido. El portón de entrada lo vas a poder encontrar en Sri Poom Road 8, al lado del Templo Kuan Kama, apenas entras sobre la izquierda vas a poder ver algunas mesas, pedí en el mostrador y sentate a esperar tu rico plato.

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Ensalada de Papaya

Uno de los platos que tardamos en probar y que nos arrepentimos. Una muy buena opción para los vegetarianos. Tiras de papaya verde, tomate y pepino. Todo bañado en una salsa de ajo, vinagre, cebolla, azúcar, sal, salsa de pescado, aceite y lima, más una lluvia de maní para culminar. Parece una mezcla rara pero el sabor es muy rico.
Vale aclarar que los locales la comen bien picante, así que nunca está demás aclarar cómo lo queremos.

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Suele ser barata y muy refrescante para días calurosos. Buena alternativa para dejar de lado lo frito y salteado por un ratito.

Sopa Tom Yam

Para que pruebes un poco de todo, te recomendamos que también le des una chance a una de las sopas más características de Tailandia. Tom Yam es lo que podríamos decir un verdadero mix de sabores y aromas, ya que mezcla varias hierbas aromáticas con distintos salsas, lo que junto con el tipo de carne que quieras (puede ser pollo, ternera, cerdo o mariscos), la leche de coco para darle cremosidad y el infaltable toque picante forman un deleite tailandés.
La primera vez que la probamos cometimos el error de decir que la queríamos poco picante, lo que debe haber sonado a mucho, porque nuestras bocas todavía se duermen cada vez que nos acordamos de aquel día.

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Curry

De nuestros platos favoritos. Tailandia tiene una gran y deliciosa variedad de curries. Rojo, verde, amarillo, el Massaman curry o el Panang curry. Si tuviéramos que elegir uno, sinceramente, seria muy dificil, así que no vamos a ponernos en aprietos y vamos a recomendarles, si pueden, que prueben todos.
Si bien algunos son muy parecidos entre sí, aparte de su color que se genera por una pasta de curry diferente, lo que hace un ligero cambio en su sabor, también suelen cambiar las verduras que se emplean en la preparación. El curry verde suele prepararse con albahaca y berenjena tailandesa, el curry amarillo y massaman se caracterizan por incluir papa en su elaboración, y el curry Panang, que es una variedad del curry rojo, se cocina con maní, lo que cambia la textura y el sabor final.

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Como te dijimos antes, probalos todos y decinos vos cual es tu preferido. Elegí el punto picante que te guste y disfrutalo. En el mismo restorán del Khao Soi hacen unos curries muy buenos, por lo que te recomendamos también los pruebes ahí.

Mango Sticky Rice

Hasta ahora te recomendamos varios platos principales que no podes perderte. Pero, como debe ser después de la comida, llegó la hora del postre.
Sabemos que imaginarte la mezcla dulce del mango con arroz pegoteado no te va a llamar nada la atención. Nos pasó la primera vez que lo vimos y nos lamentamos no haberlo probado antes. Si los tailandeses se habían ganado un premio por su cocina, con este postre cerraron el círculo de forma magistral.
Te aclaramos que el arroz no es ese pegote que te imaginás, ya que se lo humedece con leche de coco tibia, lo que le da una textura y un sabor totalmente distinto, y ahí al lado viene el mango para darte un cachetazo y decirte: “¡con que no nos tenias fe vos, pichi!”, y formar una dupla ganadora. Como un plus, en algunos lugares le agregan una lluvia de unos pequeños cereales, que le da el toque “crunchy” como diría Andre.
¡Aplausos de pie por favor!

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Seguramente ya tenías una idea de que lugares ibas a visitar y ahora ya te solucionamos el tema de la comida. De más está decir que hay muchos platos más, como pueden ser el arroz o los fideos fritos con carne o verduras o los spring rolls, pero todos estos se consiguen en casi todos los países y no tienen nada de especial. Si solo vas a viajar por Tailandia desde ya deberías probarlos. Si querés probar unos buenos spring rolls te podemos recomendar un lugar en Chiang Mai, a metros del restorán donde te dijimos pruebes el Khao Soi. Se llama Happy Smoothies y en la puerta misma los vas a poder ver en exhibición. Cuestan 10 bahts cada uno, hay 4 variedades (pollo y papa, verduras, pad thai y uno dulce de banana y chocolate), y vienen bien rellenos.

Como estamos hablando de comida mucho varía con una mala o buena preparación, por eso te dejamos lugares donde hemos chequeado la calidad de los platos.

Si algún plato te volvió loco y querés cocinarlo cuando llegues a tu casa, te recomendamos leas el blog de Kwan, una chica tailandesa que vive en España y con su perfecto español cuenta paso a paso, con video incluido, la preparación de lo mejor de la comida de su país y de Asia.

Así que ya sabes, dejá las hamburguesas, las papas fritas y las pastas de lado y sumergite en la comida Tai que realmente vale la pena.

¿O te lo vas a perder?

¿Sabías qué?

  • Los tailandeses prefieren comer con tenedor y cuchara que con palitos chinos. Éstos fueron introducidos por el rey Chulalongkorn luego de una visita a Europa en 1897.
  • El arroz, como en la mayoría de la gastronomía asiática, es el ingrediente principal de la cocina tai. Tal es su importancia que utilizan la misma palabra, khao, para decir comida y arroz. Además, un saludo típico es “kin khao reu yang?” que quiere decir “¿has comido arroz ya?
  • Casi todos los platos tai combinan lo salado, dulce, ácido y picante, dándole una combinación única de sabores.

 

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